in

Waarom kalen mannen volgens een vast patroon?

Antwoord op lezersvragen over gezondheid, voeding, leefstijl en psyche. Deze week: waarom kalen mannen volgens een vast patroon?

Waarom worden mannen altijd kaal volgens een vast patroon: eerst bij de slapen en op de kruin? Terwijl het haar op het achterhoofd, ter hoogte van de oren, nog járen kan blijven zitten, net als bij de benedictijner monniken.

Die schoren hun kruin met opzet kaal (tonsuur) als teken dat ze alle ijdelheid en seksualiteit achter zich lieten om zich aan het geestelijk leven te wijden.

Er is inderdaad sprake van een ‘mannelijk kaalheidspatroon’, vertelt de Amsterdamse hoogleraar dermatologie Henry de Vries.

‘Sommige mannen denken dat het begon met een terugtrekkende haargrens of juist op de kruin, maar het begint vaak op beide plekken tegelijk.’

Echt charmant is dat kaalheidspatroon niet: de haargrens trekt zich bij de slapen alsmaar dieper ­terug en ontmoet op een gegeven moment de alsmaar groter wordende kale plek op de kruin.

Vlak ­boven het voorhoofd ontstaat vaak een tijdelijk ­eilandje van haar dat uiteindelijk plaats maakt voor een heel brede scheiding – van oor tot oor.

Lees ook  WAARSCHUWING: Nieuwe spinsoort laat mensenvlees met één beet rotten en verstopt zich graag in je kleding

De verklaring moet gezocht worden in het mannelijk hormoon testosteron. Alle haarzakjes hebben receptoren die reageren op dihydrotestosteron (DHT); een afgeleide van testosteron.

Afhankelijk van hun locatie (schedel, kin, oren, lichaam) doen haarzakjes dat op een andere manier. En ook op de schedel maakt de locatie uit: de haarzakjes op de kruin en bij de haargrens laten het veelal het eerste afweten onder invloed van DHT.

‘Haarzakjes elders op het lijf gaan juist fanatieker haartjes produceren met het klimmen der jaren, onder invloed van testosteron. Denk aan neusharen, wenkbrauwen en haar in de oorschelp.’

Even tussendoor: de rol van testosteron verklaart waarom vrouwen doorgaans géén kale plekken op de schedel krijgen, zij produceren dat mannelijk hormoon niet of nauwelijks.

En dus blijven bij vrouwen de haarzakjes haren produceren, al doen ze dat met het klimmen der jaren wel steeds iets minder fanatiek. Mannen die geen testosteron produceren, omdat ze zijn gecastreerd, worden evenmin kaal.

De gevoeligheid voor testosteron van haarzakjes wordt al vroeg ingeprogrammeerd: in de embryonale fase.

Lees ook  Van ontvoering en s*ksueel m*sbruik verdachte James B. blijft vastzitten

Daarmee is de vraag beantwoord hoe het komt dat bij mannen de kruin en de slapen het eerst kaal worden.

Maar de eigenlijke vraag luidt natuurlijk: waarom is dat zo? De Vries: ‘Dat is de miljoen-euro-vraag. Dat weet niemand.’

Sterker nog: het is überhaupt onduidelijk waarom zoveel mannen een deel van hun beharing kwijtraken, terwijl verwante diersoorten als chimpansees behaard blijven.

‘Het moet te maken hebben met natuurlijke selectie. Op de een of andere manier moet kaalheid mannen een voorsprong hebben gegeven.

Misschien was het in de prehistorie een tijd sexy om kaal te zijn en waren kale mannen in trek om er nageslacht mee te maken. Maar dat kunnen we ons vandaag de dag niet voorstellen.’

Je hoofdhaar kwijtraken heeft, voor zover bekend, alleen maar nadelen. Een gezonde haardos reguleert de temperatuur, zowel bij warmte als bij kou.

En kale mannen lopen het meeste risico op huidkanker omdat de zon loodrecht op hun schedel schijnt. De ­wetenschap staat voor een raadsel.

Hoest jij veel in de winter? Whiskey hoestdrank is de beste oplossing

Deze 21 nostalgische koekjes nam jij vroeger mee naar school